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Antecedentes familiares

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Las personas se enferman más a medida que envejecen, pero el peso de los genes tiende a disminuir

El paso del tiempo es uno de los principales factores de riesgo para la salud en general, ya que las personas suelen enfermarse más a medida que envejecen. Sin embargo, hay un aspecto en el que la edad puede ser un factor positivo: el riesgo de desarrollar enfermedades genéticas tiende a disminuir con la edad, según un reciente estudio.

Esa es la conclusión a la que arribó una nueva investigación cuyos resultados se publican en la revista Plos Genetics.

El peso de los genes

Los antecedentes familiares son una de las principales preguntas que se abordan en toda historia clínica, porque la predisposición genética tiene un gran peso en el desarrollo de un importante abanico de enfermedades. Pero esa importancia empieza a decaer con el paso del tiempo, según el trabajo liderado por Gil McVean, de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Los genes que heredamos de nuestros padres influyen en nuestro riesgo de padecer casi todas las enfermedades, desde el cáncer hasta las cardiopatías y los trastornos autoinmunes.

"Gracias a las nuevas tecnologías genómicas, los científicos pueden utilizar el genoma de una persona para predecir su riesgo de padecer enfermedades en el futuro. Sin embargo, trabajos recientes han demostrado que el poder predictivo de la genética de una persona puede depender de su edad, sexo y etnia", explican los autores del artículo.

El impacto del envejecimiento

En el nuevo estudio, el equipo de McVean investigó si el riesgo de desarrollar una enfermedad que supone ser portador de ciertos genes cambia a medida que una persona envejece. En otras palabras, querían saber si hay ventanas en las que las personas son más o menos propensas a desarrollar enfermedades relacionadas con la genética.

Utilizaron los datos genómicos de 500.000 personas del Biobanco del Reino Unido para analizar el impacto de su genética en el riesgo de desarrollar 24 enfermedades comunes.

Aunque las distintas enfermedades presentaban patrones de riesgo diferentes, los investigadores demostraron que el riesgo genético de una persona es más elevado en los primeros años de vida y luego desciende en el caso de muchas enfermedades, como la hipertensión arterial, el cáncer de piel y hipotiroidismo.

En la actualidad, no están claras las razones por las que el riesgo que suponen los genes de una persona disminuye con la edad. Los investigadores sospechan que puede haber procesos desconocidos en funcionamiento, como las interacciones entre los genes de una persona y su entorno que conducen a la enfermedad.

Entender mejor cómo influye la edad en el riesgo de que una persona desarrolle una enfermedad vinculada a sus genes podría ayudar a los investigadores a hacer predicciones más precisas sobre si una persona finalmente terminará desarrollando la patología.

McVean añade que su trabajo "demuestra que el modo en que la genética afecta al riesgo de contraer una enfermedad cambia a lo largo de la vida. Para muchas enfermedades, los factores genéticos son los más importantes a la hora de determinar si se padecerá una enfermedad al principio de la vida, mientras que -a medida que se envejece- otros factores pasan a dominar el riesgo".

 

Clarin