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Cómo leer las etiquetas de los alimentos

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La información del envase nos permite conocer con más detalle las características nutricionales de cada alimento. Aquí, una guía para entender cada uno de los datos

Una alimentación saludable, es la base de nuestra salud, comer sano previene enfermedades y contribuye a tener un buen estado de salud. Pero para comer sano tenemos que saber que alimentos elegir, señaló la Licenciada en Nutrición Aldana Antinone en una charla sobre ¿cómo leer la etiquetas de los alimentos?, en la clínica, Los Arcos.

En la actualidad vemos que la industria ejerce una fuerte presión sobre los alimentos que consumimos, suelen realizar anuncios y campañas de alto impacto dirigidos en su mayoría a niños y adolescentes, resaltando propiedades nutricionales de alimentos que a veces no poseen.

Por eso, si nosotros sabemos en qué componentes y en qué valores debemos fijarnos a la hora de comprar un producto, nos va resultar mucho más sencillo no dejarnos influir por este tipo de presiones publicitarias y así poder realizar una compra saludable y óptima.

Entonces es importante que el consumidor aprenda a leer, comprender e interpretar las diferentes etiquetas alimentarias para poder realizar una compra segura. Luego podrán comparar alimentos similares de forma rápida y elegir el que es más saludable.

Desde el 1 agosto 2016, rige una nueva reglamentación del Código Alimentario que exige a todos los productos envasados que contengan la información nutricional detallada de manera semejante para que cualquier consumidor pueda leerla y comprenderla.

¿Qué es un rotulado?

Es toda inscripción, leyenda, imagen que se haya impreso adherido al envase del alimento, destinada a informar al consumidor sobre las características de alimentos, su forma de preparación, manipulación y conservación, su contenido y sus propiedades nutricionales.
Los ingredientes: son sustancias, incluidos los aditivos alimentarios, que se utilizan para la fabricación del alimento, y que van a estar en el producto final, en su forma original o modificada.

Los nutrientes: sustancia presente en alimentos que es indispensable para el crecimiento, el desarrollo y mantenimiento de la salud y se dividen en:

Macro nutrientes: se necesitan en grandes cantidades por día. (hidratos de carbono, proteínas y grasas)

Micro nutrientes: se necesitan en pequeñas cantidades por día (vitaminas y minerales, agua). Son los que permiten una buena utilización de los Macro nutrientes.

Aditivos alimentarios: son agregados intencionalmente para modificar las características del alimentos (conservantes, colorantes, antioxidantes, espesantes). Se agregan sólo los autorizados por el código alimentario vigente. La cantidad, tiene que ser la mínima cantidad para lograr el efecto deseado. Se encuentran en la lista de Ingredientes y figuran con la función que cumple (mejorador, espesante, colorante, etc) y el nombre del aditivo.

¿Qué información debe figurar obligatoriamente en el rótulo?
*Denominación de venta del alimento, Lista de ingredientes (se listan según la cantidad de mayor a menor), Contenidos netos; Identificación del origen, Nombre o razón social y dirección del importador, cuando corresponda, Identificación del lote, Fecha de duración, Preparación e instrucciones de uso del alimento, cuando corresponda.

¿Por dónde empezar a leer una etiqueta?

Primero leer el peso neto y en el tamaño de la porción. Luego revisar el listado de nutrientes. En la columna de porcentajes de requerimiento diario (% VD) podrá ver si el alimento es alto o no en nutrientes. Si usted quiere limitar un nutriente, busque alimentos que contengan un valor bajo de ese nutriente y viceversa.

Un alimento es bajo en un nutriente cuando es menos del 5% y es alto cuando tiene más de un 20%. Ahora tenemos que saber en qué nutriente me conviene que yo lo elija alto o bajo ( el sodio es malo, elegirlo bajo, fibras , es bueno, alto).

¿Qué es la información nutricional?

Es toda descripción destinada a informar al consumidor sobre las propiedades nutricionales de un alimento. Comprende:

Declaración de nutrientes: Es la enumeración normalizada del valor energético y del contenido de nutrientes de un alimento.

Nutricionales o información nutricional complementaria: Es cualquier representación que implique que un producto posee propiedades nutricionales particulares, por ejemplo sin azúcar, sin colesterol.

Porción: Es la cantidad media del alimento que debería ser consumida por personas sanas, mayores de 3 años de edad, en cada ocasión de consumo.

¿Qué es el valor energético?

El valor energético proporciona una medida de la cantidad de energía que aporta una porción del alimento. Se calcula a partir de la suma de la energía aportada por los carbohidratos, proteínas, grasas y alcoholes. Se expresan en caloría.

Entonces con este cálculo obtenemos la energía que nos aporta una porción de un alimento. Que un alimento no aporta grasas no quiere decir que no tenga calorías, porque los hidratos y las proteínas también tienen calorías.


Listados de los nutrientes: ¿Cuáles se deben declarar obligatoriamente? Además del valor energético total del alimento, será obligatorio declarar cuantitativamente el contenido del valor energético de cada uno de los siguientes nutrientes y porcentaje de VD, de cada nutriente, que cubre la porción del alimento:

? Carbohidratos (g);? Proteínas (g);? Grasas totales (g);? Grasas saturadas (g);? Grasas trans (g);? Fibra alimentaria (g);? Sodio (mg).

¿Cómo se debe expresar la información nutricional?
Debe ser expresada por porción, incluyendo la medida casera correspondiente (una cucharada sopera, cuchara de te, vaso, plato playo) y en porcentaje de Valor Diario (%VD).


Función de los nutrientes

Carbohidratos: Energética, combustible del cuerpo. El 50 0 60 de alimentos ricos en hidratos..no hay que eliminarlos. (cereales, harinas y derivados, papa batata choclo, legumbres arroz, pastas, azúcar, miel, bebedas azucaradas). Elegir hidratos complejos: integrales. Se absorben lento, mejor para el metabolismo moderar azucares simples, azúcar, miel, favorecen el depósito de grasa.

Proteínas: Son necesarias para el crecimiento de los músculos, el pelo, uñas, y representan el 15 % del valor calórico diario. Se dividen en Animales (Carnes huevos lácteos) y vegetales (legumbres, cereales integrales)

Grasas: representan el 30 % del valor calórico diario.

Insaturadas: Son buenas para la salud (aceitunas frutas secas, aceites, pescados grasos de mar)

Saturadas, colesterol: son malas para la salud (lácteos enteros, manteca, crema de leche, embutidos, corte graso de carne, snacks). Las grasas trans, son las peores, hay que evitarlas porque se depositan en las arterias

Fibra alimentaria: ayuda a regularizar el tránsito intestinal y a equilibrar los índices de glucemia,(cereales integrales, frutas y verduras, legumbres, semillas, frutas secas) se recomienda 25% gramos al día (dos porciones de vegetales, tres frutas, 1 o 2 rebanadas de pan integral)

Sodio:  presente en muchos alimentos, aunque sean alimentos dulces .Se recomienda limitar su consumo, para evitar la Hipertensión.

Vitaminas y minerales, no es obligación que estén declaradas en alimentos comunes. Si en preparados especiales, como leches maternizadas.

Claims: Es la a Información Nutricional Complementaria o declaración de propiedades nutricionales. Es cualquier expresión y/o representación que afirme, sugiera o implique que un alimento posee propiedades nutricionales particulares, en relación a su valor energético y su contenido de proteínas, grasas, carbohidratos y fibra alimentaria, y también su contenido de vitaminas y minerales.

 

 

 

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